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Prendre un Taxi à New York

Lorsque l'on pense à New York, l'une des premières images qui vient à l'esprit est les fameux taxis jaunes. En arrivant dans la Grosse Pomme, vous en verrez absolument partout. Ce moyen de transport est l'un des plus simple et rapide de la ville.

Les premiers taxis ont fait leur apparition dans les rues de New York en 1907. A l'époque les taxis sont des carrioles tirées par des chevaux. Mais la même année, un entrepreneur, Harry Allen importe 65 voitures à essence de France pour sa New York Taxicab Company. Ces premiers taxis motorisés sont alors vert et rouge. Mais très vite, pour que ses taxis soient visible de loin, Allen les fit jaunes. Le succès étant au rendez vous, les taxis jaunes se démultiplièrent dans les rues de la Grosse Pomme.

Aujourd'hui reconnaissables par leur peinture jaune vif, les licences de ces taxis sont gérés par la Commission des Taxis et Limousines de New York City. Beaucoup de ces taxis sont gérés par des compagnies possédant une flotte, mais certains taxis sont gérés par des individuels. La licence pour avoir un taxi jaune new yorkais s'élève à près de $600 000. Aujourd'hui ce sont 13 087 taxis qui sillonnent la ville nuit et jour pour transporter les passagers.

Outre les quelques 13 mille taxis jaunes, il existe près de 40 000 autres véhicules comme les "black cars" à disposition des touristes et locaux. Ces black cars, contrairement aux taxis, ne peuvent pas prendre les passagers qui lèvent le bras. Ils ne sont accessibles que par un coup de téléphone à la plateforme de réservation.

Pour avoir un taxi, deux solutions: soient vous êtes à l'aéroport, ou a la gare et dans ces cas là, il existe un endroit où vous faites la queue pour prendre un taxi. Soit vous êtes en pleine rue, et il vous suffit alors de vous mettre sur le bord du trottoir et de lever la main. Pour savoir si un taxi est libre, regardez la lumière sur le toit: lumière allumée, le taxi est libre ; lumière éteinte, taxi déjà occupé. Chaque taxi peut transporter 4 passagers (3 derrière et un devant). Certain taxis un peu plus grands peuvent prendre jusqu'à 5 personnes. Un enfant de moins de 7 ans peut se rajouter aux passagers s'il reste sur les genoux d'un adulte.

Les taxis jaunes de New York ont des règles qu'ils doivent suivre: ils n'ont pas le droit de refuser une course (peu importe la distance!), ils doivent prendre la première personne devant eux, ils ne peuvent pas refuser des passagers...

Le prix d'une course varie en fonction de la distance, du trafic mais aussi de la période de la journée. Le prix commence à $2.50 ($3 de nuit) et en moyenne une course s'élève à $6. Attention, pensez à donner 10 à 15% de pourboire au taxi. Si vous oubliez, votre chauffeur vous le réclamera mais pas toujours de façon courtoise.

En règle générale, dans Manhattan il est assez simple de trouver un taxi. Mais cela dépend grandement de votre situation (il vaut mieux privilégier les grands axes) et surtout du temps (lorsqu'il pleut, la tâche est beaucoup plus compliquée). Pendant votre séjour, essayez au moins une fois le fameux taxi. Vous deviendrez alors un peu New Yorkais!